Johan Bakker overleden

Op 14 september jl. overleed op 71-jarige leeftijd de bevlogen molenkenner Johan Bakker. Hij was een van de belangrijkste molenauteurs in de geschiedenis van het molenbehoud in Nederland. Vanuit een diepe persoonlijke betrokkenheid gecombineerd met een enorm geheugen als het om molenzaken ging, werkte hij aan een ontelbare reeks molenartikelen. Hij maakte elk verhaal dat uit zijn pen kwam lezenswaardig en mocht een grote lezersgroep tot zijn achterban rekenen.

Dat hij vanwege zijn gezondheid lange tijd niet in staat meer was tot betaalde arbeid, was voor zijn toenmalige werkgever wellicht een grote tegenslag destijds. Voor het molenveld was het een zeer gelukkige bijkomstigheid; van een zegen zou Johan zeker nooit gesproken hebben.


Johan Bakker met zijn oorkonde van het Molengiftenfonds
voor Vernuft en Volharding in 1993. (Foto: archief De Hollandsche Molen)

Johan begon zijn schrijverscarrière bij De Molenaar. Toen dat blad stopte met het molenkatern was dat voor hem een teleurstelling. Maar ook hier heeft elk nadeel zijn voordeel: in de plaats van De Molenaar kwam het maandblad Molenwereld en daarin kwamen de talenten van Johan volledig tot zijn recht. Het blad ontwikkelde zich als een gezaghebbend en veel gelezen molinologisch tijdschrift. De eindredactie was al die jaren in vertrouwde handen bij Johan. Uiteindelijk stopte hij met zijn werk voor Molenwereld en daarmee stopte ook de uitgave van dit blad.
In 1993 ontving hij voor zijn grote verdiensten als molenauteur reeds een onderscheiding van het Molengiftenfonds voor Vernuft en Volharding.

Johan Bakker zag De Hollandsche Molen als de moederorganisatie van het molenbehoud en als een auteur kritiek uitte op het beleid – iets dat zeker niet ongebruikelijk was en is in het kritische molenwereldje – probeerde hij die kritiek altijd draaglijk te maken.

De vereniging wenst de familie alle sterkte toe in deze ongetwijfeld verdrietige tijd.